Según la misma artista, en ese entonces, gozaba de una vida de lujos; con un carro Jetta alquilado y vivía en Beverly Hills.​ Tras regresar a Los Ángeles, se vio afectada económicamente y para tener ingresos decidió comprar y vender ropas en tiendas de segunda mano. y posteriormente presentaron a Perry al final del videoclip, en 2006.

Por otro lado llevaba a cabo actuaciones en pequeños clubes que le ayudaron a mejorar sus destrezas vocales, entre ellos el Hotel Café, lugar que le permitió conocer a un mánager, Bradford Cobb, quien se interesó en manejarla.​ En ese entonces, los problemas financieros de la cantante aumentaron, ya que el sello algunas veces tardaba en pagarle, y a pesar de ser ayudada por sus mánagers, Perry recibía recargos en sus cuentas y hasta llegó un punto en el que su Jetta alquilado fue embargado.​ Antes de quedar desempleada, Jason Flom, un empresario de Virgin Records, notó que Perry podría ser la próxima artista revelación de música pop que la compañía donde trabajaba no había lanzado en varios años.​ Varios colegas de Flom recuerdan que este entre los últimos meses de 2006, comenzó hacer referencias acerca de esa artista que podría ser un éxito internacionalmente, pero su interés en ella, en ese tiempo, no pasaron de allí.​ Perry tuvo un éxito menor antes de su revelación, una de las canciones que había grabado para su álbum con Ballard, «Simple», apareció en la banda sonora de la película The Sisterhood of the Traveling Pants, de 2005.​ En 2005, grabó los coros del sencillo «Goodbye for Now» de P. En ese mismo año, hizo un cameo en el vídeo musical de Carbon Leaf, «Learn to Fly», y mantuvo un romance con Travis Mc Coy de Gym Class Heroes, en ese entonces apareció en el vídeo musical de «Cupid's Chokehold».

El 21 de noviembre de 2010, Perry interpretó el tema en los American Music Awards de 2010, ceremonia en la que estaba nominada Artista del Año, Artista Favorito Pop/Rock Femenino y Álbum Favorito Pop/Rock por Teenage Dream.​ En febrero de 2011, luego de una puesta en escena de «Teenage Dream» y «Not Like the Movies» en la 53.° entrega de los Premios Grammy, lanzó una remezclada de «E.

T.» con el rapero Kanye West, como el cuarto sencillo de Teenage Dream.​ y al situarse en el puesto número 1 del listado Billboard Hot 100, convirtió a su intérprete en el primer artista de género femenino que obtiene cinco sencillos número uno de un mismo álbum en dicha lista musical, y el segundo artista en general después de Michael Jackson con Bad, de 1987.​ En septiembre, Perry abrió un nuevo récord al convertirse en el primera artista que pasa más de sesenta y nueve semanas consecutivas en entre las primeras diez posiciones de la Billboard Hot 100 de los Estados Unidos,​ y a finales de mes, publicó el último sencillo del disco, «The One That Got Away», descrito por la cantante como un tema que «muestra un lado diferente» de ella que no mostró en sus sencillos anteriores.

Ensayaba las canciones con sus padres, quienes le sugirieron tomar clases de canto.

Oficialmente comenzó a entrenar a los nueve años ​ Trató de «ser un poco como la típica niña californiana» mientras crecía, así que comenzó a practicar el patinaje, el surf y el monopatín como un adolescente.

David la describió como un marimacho durante su adolescencia.​ Brevemente estudió ópera italiana en la Music Academy of the West en Santa Bárbara.

Poco tiempo después su canto llamó la atención de los cantantes de rock Steve Thomas y Jennifer Knapp, quienes la llevaron a Nashville, Tennessee para que mejorara sus habilidades en la composición.​ Después de firmar con Red Hill Records, grabó su álbum de estudio debut a los dieciséis años, un disco de música evangélica titulado Katy Hudson, el cual estuvo disponible para su compra a partir del 6 de marzo de 2001.​ A los diecisiete años consiguió una reunión con el productor Glen Ballard; el padre de ella la llevó a Los Ángeles a casa de Ballard, en la reunión Perry interpretó una canción con su guitarra y este mostró su interés en trabajar con ella.

Tras su despido de Columbia Records a finales de 2006, Ángela Cob-Baehler, en ese entonces jefa de publicidad de Virgin Records, quien había trabajado con Perry en Columbia, se interesó mucho más en ella, y constantemente le decía a Flom que ella debía ser contratada por un sello.​ Perry y Dr.

Luke compusieron «I Kissed a Girl» y «Hot n Cold» para One of the Boys.

En noviembre de 2007, se inició una campaña con un vídeo de «Ur So Gay», el cual estaba destinado a introducir a la artista en el mercado musical,​ En marzo de 2008, hizo un cameo en la serie de televisión de ABC Family, Wildfire, en el episodio Life's Too Short.

Asimismo apareció en una sesión fotográfica en la The Young and the Restless de la revista Restless Style.​ Sin embargo, recibió reseñas generalmente negativas de parte de los críticos e incluso su madre sostuvo que «odia la canción», puesto que «claramente promueve la homosexualidad y su mensaje es vergonzoso y repugnante».​ One of the Boys ingresó a las primeras diez posiciones en Austria, Dinamarca, Suiza, Estados Unidos, Francia e Irlanda, además de entró al top veinte en Australia, Reino Unido y otros cinco territorios más.​ El álbum homónimo de The Matrix, en el que Perry colaboró, fue puesto a la venta en enero de 2009 por su éxito como solista.

Sus espectáculos cuentan con trajes de diseñadores notorios y con puestas en escenas bastantes elaboradas.